Seguridad en Fórmula 1 temporada 2011

La necesidad de incrementar incesántemente las medidas de seguridad en Fórmula 1 ha vuelto a ponerse de manifiesto en la presente temporada 2011. En la pasada carrera de Malasia, Sergio Pérez se libró por muy poco de gravísimas lesiones al colisionar con un objeto en pista que destrozó su monoplaza e incluso el cockpit que protege el cuerpo del piloto, una situación muy similar a la que provocó el tremendo accidente de Felipe Massa en 2009, un incidente que le hubiera podido costar la vida al gran piloto brasileño. Desde Sauber se ha demandado reforzar la seguridad de cockpit con paneles anti-impactos para evitar episodios como el sufrido por Pérez en Malasia, que afortunadamente salvó su integridad física de una forma casi casual, ya que fue la centralita electrónica del C31 la que le resguardó del impacto con el objeto en pista, que ya había traspasado el monocasco.

La seguridad en Fórmula 1 es un ineludible aspecto de la competición, un área en constante evolución y que se va mejorando año tras año desde la aparición de esta categoría del automovilismo. Han sido muchos los pilotos que desgraciadamente han fallecido en la pista, sobretodo en las épocas más tempranas, tiempos que van quedando atrás gracias a la encomiable labor de personalidades y autoridades de la F1 como el mítico tricampeón mundial Sir Jackie Steward, reconocido garante de la seguridad en la competición al que debemos medidas como la utilización de cascos integrales y cinturones de seguridad evolucionados. Steward vio morir a muchos de sus compañeros e incluso él mismo estuvo a punto de fallecer en uno (no se pierdan su escalofriante testimonio, recogido en el excelente artículo de Crónicasf1). Finalmente el inolvidable tricampeón escocés decidió interrumpir su trayectoria como piloto, influenciado por la gran conmoción que le provocó la muerte de su compañero de equipo en Tyrell, François Cevert, que falleció en el GP de Estados Unidos 1973.

En 2011 se ha hablado mucho de los posibles problemas de seguridad del sistema DRS, producidos tanto por posibles errores de funcionamiento en el propio alerón, fallos que ya se han producido frecuentemente esta temporada aunque sin consecuencias indeseadas porque el alerón ha quedado siempre cerrado, como por la atención que los pilotos deben dedicar al accionamiento del sistema, problematizando su conducción. La gran cantidad de restos de goma en pista que hemos visto en 2011, mucho mayor que en años anteriores, debida a la gran degradación de los nuevos neumáticos Pirelli, hacen pensar que no sea descabellada la posibilidad de que un resto de neumático inutilice el sistema DRS en cualquier momento de la carrera por obstrucción directa de los mecanismos que regulan el alerón trasero ajustable.

A veces la seguridad no es lo que más cuenta para la introducción de novedades en la competición y esperamos que en esta ocasión no debamos recordar esa prioridad ante supuestos accidentes ocasionados por las novedades técnicas de este año.

Recientemente se ha solicitado imperiosamente la modificación del circuito de Interlagos, introduciendo una escapatoria en la peligrosa curva denominada “subida dos boxes”, un viraje en el que hace pocas semanas falleció el piloto Gustavo Sondermann y que también ha sido responsable de otras dos muertes en los últimos años. También en Interlagos Fernando Alonso sufrió su peor accidente en F1 en el 2003 y la entrada a boxes del circuito es de las más peligrosas del mundial a pesar de las recientes modificaciones en este tramo.

Otros trazados antiguos tampoco se libran de estas carencias en seguridad, defectos que afortunadamente no tienen las pistas de más reciente creación, aunque podemos encontrar también alguna excepción, como la entrada a boxes del circuito de Corea por ejemplo.

Nunca son demasiadas las precuaciones para aumentar y fortalecer las medidas de seguridad de los pilotos en Fórmula 1 y otras categorías del automovilismo y las competiciones de motor en general. La cuestión es no descuidar nunca la necesidad de continuar mejorando estas medidas e incorporar las últimas tecnologías descubiertas aplicables a esta vertiente del deporte.

Una cuestión a tener también en cuenta en esta temporada 2011 y en las que vendrán.

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Team Lotus un proyecto serio

Team Lotus está protagonizando un gran inicio de temporada y se consolida como un proyecto serio tanto en el aspecto deportivo como en el económico. La solidez de la trayectoria empresarial de Tony Fernandes y la amplísima experiencia de Mike Gascoyne en la Fórmula 1, han logrado un exitoso proyecto en F1 que está alcanzando los objetivos marcados y que se erige claramente como el equipo más destacado de los recientemente incorporados.

Son muchas cosas las que ha estado haciendo bien Team Lotus, como la incorporación de dos pilotos tan experimentados como Heikki Kovalainen y Jarno Trulli, y los esfuerzos por mejorar y consolidarse que no cesan de producirse desde su formación. La reciente compra de la marca de coches deportivos Caterham, desarrolladora del mítico modelo Lotus Seven diseñado por el mítico Colin Chapman en el año 1968 y las continuas evoluciones de los T128, que presentarán un gran conjunto de actualizaciones en Barcelona, no hacen más que confirmar la solidez y seriedad del proyecto.

La disputa por la denominación Lotus, aún pendiente de sentencia judicial, no ha entorpecido en absoluto su andadura en la competición, una prometedora trayectoria con una firme apuesta por la continuidad que deparará con seguridad grandes resultados para Team Lotus en el futuro.

Robert Kubica vuelve a casa

Robert Kubica vuelve a casa. El pasado sábado abandonaba el hospital Santa Corona en el que permanecía ingresado, adelantándose a las mejores previsiones del equipo médico e incluso del mismo piloto, según se informa en la página oficial de Lotus Renault GP. Han pasado 11 largas semanas desde el terrible accidente sufrido por el piloto polaco en el rally de Rondi di Adora, tiempo en el que Kubica ha sido sometido a cuatro intervenciones quirúrgicas, sufriendo un doloroso y complicado periodo de recuperación y rehabilitación que aún sigue en curso. Una gran noticia para Robert que todos los aficionados de la fórmula 1 celebramos con gran alegría.

La gravedad de las lesiones sufridas es de tan gran alcance, que hasta el próximo mes de Agosto no se sabrá con cierta exactitud la fecha de vuelta a la competición del gran piloto, en palabras del Dr. Ceccarellli, coordinador del equipo médico a cargo de la atención y rehabilitación del piloto. Tras unos merecidos días en casa, Robert Kubica volverá a la clínica del Dr. Ceccarelli en Italia para proseguir con su proceso de rehabilitación.

Confiamos en que su retorno a las pistas se produzca en el menor tiempo posible. Seguiremos muy atentos a su proceso de recuperación.

Ánimo Robert!

Fernando desalentado por el rendimiento de Ferrari

Fernando Alonso se ha mostrado desalentado por el rendimiento de Ferrari en sus últimas declaraciones a los medios. Tanto antes como después de la carrera de Shangai, Alonso no ha dejado de insistir en que se tienen que centrar en mejorar el Ferrari 150 Italia y no ha sido la única voz del equipo italiano la que ha puesto de manifiesto este sentimiento, ya que esa necesidad de mejora es planteada de forma generalizada por toda la escudería.

Luca Cordero de Montezemolo manifestaba que Ferrari no debería de estar donde está, Aldo Costa descubría que ya tienen pensada otra línea de evolución de sus monoplazas si no se obtenían buenos resultados en China y Stefano Domenicali hacía autocensura al comentar que los problemas del Ferrari no se pueden resolver por arte de magia.

La unanimidad dentro del seno de la escudería italiana es muy positiva y tranquilizadora. No quieren estar donde están, nadie. Y Fernando Alonso, el que más ánimo ha aportado a la escudería en los momentos difíciles, está desalentado por el rendimiento de Ferrari. Y eso, no es tan buena noticia.

Conservadora estrategia de Ferrari

En la pasada carrera de China Ferrari utilizó una coservadora estrategia, que además de equivocada, privó a los aficionados de ver a sus pilotos favoritos en disposición de luchar en la pista durante la mayor parte de la carrera. Es comprensible el enfado reflejado en la prensa italiana en la que se ha comentado profusamente la desilusión por ver a un Fernando defensivo en el pasado gran premio de China.

Las estrategias son muy fáciles de criticar una vez la competición ya se ha celebrado, eso está claro. Pero también lo está que ante pequeñas diferencias entre las posibles alternativas, es preferible adoptar la estrategia que más favorezca una conducción en condiciones, con capacidad de atacar y progresar en pista. Ver a Massa y Alonso perdiendo posiciones en las últimas vueltas por su estrategia a dos paradas, fue realmente lamentable. Y el espectáculo también se ve afectado por ese conservadurismo excesivo.

Los aficionados de todo el mundo hubiéramos preferido ver a los pilotos de Ferrari luchar, adelantar, ofrecer sus genialidades en la parte más interesante de la carrera, su último tercio. Nos hubieran dado igual peores posiciones pero más dignidad.

Parece que la escudería italiana no aprende de los errores pasados y vuelve a reincidir en fallidas estrategias, ofreciendo una vez más un triste espectáculo a los aficionados de Ferrari y la F1.

Carrera China 2011

La carrera del GP China 2011 nos ha ofrecido lo que puede ser la tónica de toda la temporada, una interminable sucesión de cambios en las posiciones de los pilotos, con multitud de estrategias y alternativas diferentes para conseguir la victoria. La pista de Shangai nos ha brindado un fenomenal espectáculo, donde la emoción y la lucha estratégica mantiene la tensión y la espectacularidad durante toda la celebración de los grandes premios.

Lewis Hamilton se proclamaba vencedor tras realizar una grandísima actuación mostrando tanto una fenomenal conducción como el gran nivel de McLaren en estos momentos. Hamilton nos ha ofrecido gran cantidad de adelantamientos en pista, incluyendo los realizados a Vettel y Button, y ha aprovechado los frutos de una buena estrategia a tres paradas, que comenzó el sábado en clasificación, cuando se reservaba un juego de neumáticos blandos para la carrera.

Sebastian Vettel cruzaba la línea de meta en 2ª posición, un buen resultado para Red Bull contando que en la salida perdía dos posiciones viéndose superado por los dos McLaren y afrontando la carrera desde la 3ª posición tras las primeras curvas. Gran conducción de Vettel que sin realizar errores y aprovechando al máximo una apurada estrategia a dos paradas, ha logrado una meritoria 2ª posición. Y decimos apurada por que de haber durado un poco más la competición se hubiera visto superado por más contrincantes, como le sucedió en las últimas vueltas cuando se vio superado por Hamilton.

Mark Webber lograba una espectacular 3ª posición tras partir desde la 18º puesto de la parrilla de salida, ya que en la clasificación no consiguió superar la Q1 por un exceso de confianza, al realizar su segundo intento de calificación con neumáticos duros usados que no se calentaron según lo esperado. Webber inició la carrera con neumáticos duros reservándose acertadamente los juegos de blandos para la última parte de la carrera, mostrándose intratable ante sus rivales a los que superó constantemente hasta lograr el tercer puesto final, con sendos adelantamientos a Rosberg y Button en las últimas tres vueltas. Una merecida inyección de moral para el piloto australiano al que hasta ahora le había perseguido la mala suerte en este arranque de temporada.

Jenson Button conseguía el 4º puesto final, un logro que sabe a poco después de haberse colocado 1º tras realizar una gran salida, aspecto en el que los Mclaren están destacando junto a los Lotus Renault. Comentar que en la primera entrada a boxes Jenson cometió un fatídico error al confundirse de garaje, pasando por el puesto de los Red Bull ante la atónita mirada de los mecánicos del equipo austríaco y los espectadores, error que le costaba la posición frente a Vettel, unos segundos de ventaja preciosos y muchas de sus posibilidades para conseguir la victoria. A pesar de este lapsus, el resultado de Button demuestra la importancia de una acertada estrategia, ya que se vió relegado a la 4º posición final con una acusada degradación de los neumáticos en las últimas vueltas incluso realizando tres paradas.

NIco Rosberg conseguía un meritorio 5º puesto realizando una gran actuación en la pista de Shangai. Los Mercedes GP se mostraron muy competitivos en la pista china, acercándose a las espectativas esperadas por el equipo. Rosberg se mantuvo muy acertado y concentrado durante toda la carrera, superando de nuevo a su compañero de equipo en todas las facetas, tanto en carrera como en calificación, mostrándose como un duro rival en todo momento y realizando numerosos adelantamientos en pista para regocijo de los aficionados.

Felipe Massa conseguía la 6ª posición en su mejor actuación de la temporada, logrando imponerse a su compañero de equipo al que superó en la salida, permaneciendo más cerca de Alonso en clasificación que en anteriores grandes premios, aunque de nuevo fue superado por el piloto asturiano. Massa se mostró muy combativo con sus rivales, vendiendo caras sus posiciones y realizando una gran conducción. Ferrari, con una discutible estrategia a dos paradas en sus dos bólidos, evidenciaba de nuevo su mal inicio de temporada y Felipe extrajo lo máximo del material que tenían disponible los bólidos de la escudería del cavallino rampante en esta cita.

Fernando Alonso lograba el 7º puesto final y su actuación no fue tan brillante como en anteriores grandes premios a pesar de realizar una conducción muy correcta y sin errores. Fernando no logró adoptar los mejores reglajes para su monoplaza, como evidencia el hecho de que Massa estuviera más cerca de él en calificación que en ninguna otra carrera esta temporada, y la estrategia a dos paradas privó a Fernando de la posibilidad de mostrarse más competitivo y espectacular en diversas fases del gran premio, algo que esperamos que tenga en cuenta Ferrari para las próximas carreras. Incluso en sus días menos destacables, Alonso nos muestra su tremenda calidad en lances como el adelantamiento en pista a Schumacher que contaba con una montura más poderosa que la de Fernando en esta ocasión. Este adelantamiento se produjo tras muchas vueltas tras el piloto alemán en un momento crítico de la carrera de Fernando, situación que le costó toda posibilidad de conseguir mejores resultados.

Michael Schumacher realizaba una meritoria actuación con su 8ª posición final tras partir desde el 14º puesto de la parrilla de salida, un desastroso resultado conseguido en calificación justificado por el funcionamiento erróneo del DRS. Michael parece que poco a poco va mostrando algunos destellos de su innegable calidad a pesar de verse superado de nuevo por su compañerode equipo Nico Rosberg que no le está poniendo las cosas nada fáciles. Un Schumacher en verdadera forma sería muy interesante para el espectáculo en la F1 y parece que Mercedes GP le puede dar un bólido más competitivo esta temporada.

Vitaly Petrov alcanzaba la 9ª posición final en el gran premio de China, una cita donde los Lotus Renault no se han mostrado tan competitivos como en las anteriores citas de esta temporada. Petrov mostró un pilotaje bastante discreto y no consiguió mejorar sus posiciones en carrera. Comentar que el piloto ruso sufrió un problema técnico en su monoplaza en la segunda ronda de calificación, provocando una bandera roja al quedar su bólido en medio de la pista a poco más de dos minutos para la finalización de la misma, lo que trastocó los planes de muchos equipos y pilotos, que contaron con menos posibilidades para entrar a la Q1.

Kamui Kobayashi acababa en el 10º puesto demostrando su solidez como piloto de fórmula 1 en su segunda temporada como piloto de Sauber. Los C30 están siendo también muy consistentes y Kobayashi ha sabido extraer una vez más todas las capacidades que le brinda su montura, logrando entrar en los puntos en las tres carreras disputadas, aunque desposeído de los conseguidos en Australia por irregularidades en su alerón trasero. Kamui es muy rápido, con una gran facilidad para adelantar y en poco más de una temporada completa en F1 se está mostrando muy regular e inteligente en pista.

Paul di Resta continúa en muy buena forma, consiguiendo el 11º puesto y superando de nuevo a su compañero de equipo en calificación y carrera. El equipo Force India está realizando un gran papel y cumpliendo con los objetivos planteados, una escudería que vivirá esta temporada la primera celebración de un gran premio de fórmula 1 en su país. Adrian Sutil realizó una buena salida pero no supo aprovechar esa ventaja durante el resto de la carrera. Para mayor desgracia para el piloto alemán su bólido fue embestido por el de Sergio Pérez, choque que le destrozó el alerón delantero y le supuso perder muchas posiciones, ocupando finalmente la 15ª posición.

NIck Heidfeld logró el 12º puesto después de verse perjudicado en la calificación por el incidente de su compañero Petrov, viéndose relegado a la 16ª posición de salida. Su pilotaje pasó bastante desapercibido, al nivel del rendimiento de los R31, que no tuvieron uno de sus mejores días en este gran premio de China.

Rubens Barrichello conseguía la 13ª posición final, siendo la primera vez en esta temporada 2011 que los Williams conseguían acabar la carrera, al gual que el FW33 de su compañero Pastor Maldonado. Esta vez Barrichello sí que hizo valer su experiencia y se impuso a su compañero de equipo tanto en carrera como calificación. Los Williams van cogiendo un poco más el pulso de la competición, aunque se encuentran muy lejos aún de lo que se espera de la escudería británica. Pastor Maldonado finalizaba en la posición 18ª, consiguiendo llevar su bólido a la meta y acumulando rápidamente gran experiencia en F1, una trayectoria que nos hace esperar grandes resultados del piloto venezolano.

Sebastian Buemi lograba el 14º puesto final, unos resultados que han sabido a poco en la escudería Toro Rosso, que gracias al incidente en la Q2 protagonizado por Petrov, lograba colar a sus dos pilotos en la Q1 con Jaime Alguersuari en la 7ª y Buemi en la 9ª posición de salida. A pesar de mantener una buena situación en la salida, los STR6 fueron perdiendo fuelle con el transcurso de las vueltas y no rindieron como en los pasados grandes premios. Para colmo de males, Alguersuari perdía una rueda en pista tras una entrada en boxes en la que no se ajustó correctamente la tuerca de su rueda posterior derecha. Afortunadamente la rueda desprendida no provocó daños personales. Un lástima para Jaime que estaba realizando una gran actuación hasta el momento del incidente, en la que se estaba imponiendo a su compañero de equipo, al igual que en calificación.

El 16º puesto fue para Heikki Kovalainen, piloto que volvió a superar a su compañero de equipo en carrera y en clasificación. Jarno Trulli conseguía el 19º puesto sin mostrar nada especial en su actuación en Shangai. Team Lotus continúa mostrando un buen rendimiento y se destaca de sus principales rivales, acercándose un poco más al grupo de mitad de pelotón.

Sergio “Checo” Pérez finalizaba 17º después de recibir una justa penalización por la embestida que protagonizó chocando con Sutil. De todo modos, Pérez se mostró muy combativo y espectacular en la pista, protagonizando momentos para el recuerdo, como el rueda a rueda durante varias curvas con un Webber que venía remontando con un bólido muy superior y al que consiguió aguantar durante esos instantes.

El 20º puesto de Jerome d’Ambrosio confirma la fenomenal trayectoria del piloto belga en la F1. Superó a su compañaro de equipo tanto en carrera como en clasificación, superándole en casi 6 décimas en la lucha por la pole. Su buen rendimiento está a la altura de sus compañeros recién llegados a la fórmula 1, confirmando las buenas expectativas que sobre ellos se tenían. Timo Glock finalizaba en la 21ª posición, un éxito para Marussia Virgin Racing que lograba acabar la carrera con sus dos bólidos y no sobrepasar el 107% del tiempo de clasificación en la Q1 para poder participar en la carrera.

Vittantonio Liuzzi y Narain Kartikeyan finalizaban la carrera en Shangai en las posiciones 21º y 22ª respectivamente, un éxito para Hispania Racing Team. Tampoco tuvo problemas HRT para superar la norma del 107%, un logro que puede ser difícl de alcanzar en otras pistas, como analizábamos en un artículo anterior. Los F111 evolucionarán durante la temporada e incorporarán grandes novedades en próximas citas, esperamos lo mejor para el primer equipo español de fórmula 1 de la historia en su segundo año en la competición reina del motor.

Hemos obviado muchísimos detalles interesantes de esta fabulosa carrera en Shangai, como que Hamilton estuvo a punto de salir desde boxes por un problema de última hora que le obligó a incorporarse in extremis a la formación de salida con la cubierta motor aún a medio montar, o que Rosberg tuvo problemas de consumo de gasolina durante casi toda la carrera que le obligaban a ser muy cuidadoso con el acelerador y a restringir los mapas de inyección de mayor consumo y potencia, pero las carreras que estamos viendo con las novedades de la temporada dan tantas opciones y posibilidades que es casi imposible reparar en todos los detalles de cada gran premio, para beneficio del espectáculo por cierto.

La gran premio de China 2011 ha puesto de manifiesto la impredecibilidad del resultado final de las carreras este año y la importancia que han cobrado las estrategias por la degradación de los neumáticos y el resto de novedades técnicas incorporadas esta temporada 2011. Los cambios aportan emoción y espectáculo y han revolucionado todos los vertientes de la competición. Incluso la posición de salida no tiene tanta importancia como otros años, aunque continúa siendo importantísimo, eso está claro, que se lo pregunten a Ferrari.

Fotografías Carrera China 2011

Clasificación GP China 2011

Todos contra Red Bull en Shangai

La consigna es clara, todos contra Red Bull en Shangai. La escudería de Milton Keynes está por delante de los demás con diferencia y el resto de equipos punteros se afanan por alcanzarles. No será fácil. Red Bull llevará grandes evoluciones para el GP de China, conscientes de que no se puede parar de evolucionar en la F1 si se quieren mantener los éxitos. Que el sistema KERS de los RB7 no les proporcionen aún los resultados requeridos, no hace más que evidenciar su superioridad.

McLaren parece el perseguidor más capaz de alcanzarles pronto, de hecho están muy cerca . El equipo inglés dispone de una capacidad de evolución plenamente reconocida, una infraestructura sólo comparable a la de Ferrari en estos momentos. Los MP4-26 han seguido una línea de desarrollo propia e innovadora y parece que han acertado con las soluciones adoptadas. Cuidado.

En Ferrari se palpa la inquietud, contaban con estar en lo más alto desde el principio y no ha sido así. Están dispuestos incluso a adoptar un camino diferente al tomado, incorporando incluso una nueva orientación a sus evoluciones si no se obtienen los resultados esperados en el GP de China. Esperemos que se tomen las decisiones adecuadas y entren en la lucha de cabeza en las mejores condiciones, capacidad para hacerlo la tienen.

La tercera carrera de la temporada en Shangai cerrará un pequeño ciclo de inicio de temporada, con un parón de tres semanas tras su celebración. Un respiro que los equipos aprovecharán para analizar sus resultados y sus errores, para afrontar las siguientes carreras con grandes evoluciones en sus monoplazas, como suele ser habitual en otros años. De momento todos contra Red Bull con lo que tengan hasta el momento.